Nuevos modelos de teteras de hierro japonesas

La tetera no es sólo algo práctico e indispensable para infusionar correctamente un té, sino un objeto que puede ofrecernos un gran placer estético. Una pieza de arte en algunos casos, que si su diseño es óptimo, puede empujar nuestro té preferido a dar lo mejor de sí mismo.

Con gran orgullo presentamos los nuevos modelos incorporados a nuestro catálogo de teteras de hierro japonesas:

itome verde

mayu red

itome piedra 2

itome piedra wabi azul wabi grey mayu piedra shibo dorada

 

Enviadas por avión directamente desde la región de Yamagata, en Japón. Esperemos que os hagan más fácil la infusión diaria y os transporten a los bellos parajes donde los tés son cultivados. 

Región de Yamagata:

yamagata

Podéis ver todas nuestras teteras de hierro en este enlace.

Nuevas teteras de Hierro Colado: WAZUQU

fuku 3 colores

Por primera vez en España, las prestigiosas teteras Wazuqu, de Yamagata, Japón.

Yamagata

yama

Los artesanos de la región de Yamagata se vienen dedicando al trabajo del hierro desde hace 10 siglosimg00. El comienzo de la marca Wazuqu data del año 1604, cuando el primer maestro familiar, Kukuheiji, recibió el patronazgo oficial del señor feudal de Yamagata, Yoshiaki Mogami, siendo en la actualidad la 15ª generación de maestros del hierro. Durante su larga trayectoria han ganado infinidad de premios, así dentro
como fuera de Japón.

La familia Wazuqu reinventó a principios del siglo pasado las técnicas tradicionales de fabricación e teteras de hierro, utilizando un método basado en el uso de hierro pulverizado, y junto con la familia Nagano, que desde hace dos generaciones se unió a la marca, continúan en la protección y
perfeccionamiento de la más pura tradición japonesa mejorada con las posibilidades modernas.

Y ahora de la mano del artista y diseñador Ken Okuyama, traemos algunas de las “bellezas” que venimos persiguiendo desde hace años.
Desde nuestros primeros viajes a Japón las teteras Wazuqu llamaron poderosamente nuestra atención. Pero como ocurre a menudo, la importación de productos originales y de elaboración artesanal de Japón no es fácil. Sólo tras años de búsqueda y esfuerzos tenemos por fin el privilegio de ofrecer a nuestros clientes estas piezas inolvidables.

Ken Okuyama

cochePor otro lado, Ken Okuyama es internacionalmente conocido por su diseño de coches deportivos y ferrocarriles de alta velocidad. Okuyama pone sin embargo ahora todo su talento al servicio del Hierro Colado Japonés, para deleite de los amantes del té y el arte en general.

La tetera FUKU constituye el máximo exponente de esa fusión de arte y tecnología que caracteriza a la cultura japonesa. Desde el asa hasta la boca, con una elegancia heredada de las espadas samurais y las formas nobles de la naturaleza. Las FUKUs poseen texturas y acabados de una belleza hipnótica.

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Teteras Eco-friendy

diseño fukuEn consonancia con nuestra preocupación por la
ecología y medio ambiente, las teteras Wazuqu son fabricadas con un 70% de materiales reciclados, sin por ello restarle nada de funcionalidad o durabilidad. Al mismo tiempo, Wazuqu también ha ido adoptando distintas técnicas dirigidas al ahorro de energía y residuos. Por lo que estamos especialmente orgullosos de tenerlas entre nosotros.

kisa

 

Cerámica Mágica

chawan de CerámicaHemos dedicado ya varios artículos a la cerámica (Cerámica ShinoYixing), básicos para conocer el mundo de las tazas y las teteras. Ahora queríamos lanzarnos a conocer algunas de las cerámicas japonesas más interesantes, como el Banko o el Tokoname, sin embargo, antes de hacerlo sería prudente hacer un resumen a propósito de qué es la cerámica. Unos pocos apuntes generales que nos ayuden a situarnos y comprender lo especiales que son estas obras de arte. Vivimos rodeados de piezas cerámicas, ¿pero sabemos cómo se crean estas piezas, somos conscientes de su infinita variedad de tipos y usos?

La cerámica ha acompañado a la Humanidad casi desde el principio de los tiempos, tanto es así, que  antes del descubrimiento del Carbono 14 y su sistema de datación, se solían utilizar los restos cerámicos en los yacimientos y enterramientos para establecer la fecha y el contexto histórico de los mismos.

La cerámica siempre ha disfrutado de un gran éxito, nunca ha pasado de moda, pero ¿por qué, qué hace a las obras de cerámica tan populares?

taza cerámicaPara empezar, la cerámica es fácil de fabricar. Sólo hace falta tierra, agua y fuego, y a veces ni eso, pues la cerámica también puede hacerse “al natural”, con un simple secado al sol.

La cerámica tiene una larga lista de cualidades que la convierten en algo único: Moldeabilidad, flexibilidad, dureza, capacidad aislante, ser casi imposible de fundir, belleza estética… y un largo etcétera. Por todas esas cosas hoy en día, en pleno siglo XXI, las piezas de cerámica se usan para todo tipo de cometidos, y por supuesto, también para el té.

jarrón de cerámicaEl proceso de fabricación de la cerámica es siempre más o menos el mismo, son las pequeñas diferencias las que convertirán una pieza en cerámica de uno u otro tipo, de una calidad más alta o más baja.

Desde luego, la materia prima es fundamental, todas las tierras no son iguales, no es lo mismo añadir caolín que no añadirlo, etc.

Lo primero para fabricar una obra cerámica es crear la arcilla, la materia prima. La arcilla es la mezcla de tierra y agua a la que se da forma. La tierra para cerámica suele contener sílice, plomo, estaño y óxidos metálicos, algunas pueden contener caolín (porcelana), óxido de hierro (tierras rojas), sílex, yeso y feldespato (loza inglesa), óxido de aluminio, torio, berilio y circonio (cubiertas de las lanzaderas espaciales), etc.

Una vez se tienen ingredientes en la proporción justa, éstos se muelen hasta convertirlos en polvo, se mezclan con agua, se tamizan para eliminar cualquier impureza, y se obtiene así una arcilla uniforme y moldeable.veta de arcilla para cerámica

A continuación, se le da forma a la masa, sea simplemente a mano, mediante un torno, introduciéndola en un molde, etc.

Y entonces lo único que queda es el cocimiento, la fase decisiva y crítica de la fabricación cerámica, cualquier falla en los ingredientes, en el moldeado, quedará en evidencia a su paso por el horno. Como no podía ser de otra manera, existen infinidad de tipos de hornos y formas de cocimiento, pero ya hablaremos de cada tipo y técnica cuando sea pertinente en cada cerámica concreta. Aunque tal vez nos sorprenda saber que cualquier obra de cerámica de la que nos rodea fue sometida a una temperatura de entre 1000 y 2000 grados para que su particular alquimia se produjera.

De modo que la masa arcillosa se somete a una altísima temperatura, y cuando sale del horno posee unas cualidades completamente distintas a la de los ingredientes que habían entrado, ésa es la magia de la taza raku cerámicacerámica. Esto es posible porque durante el cocimiento se producen profundas alteraciones a nivel molecular en la arcilla, proceso que se continúa estudiándose con vistas a conseguir aún más ventajas con sus piezas.

Cuando finalmente la pieza sale del horno ésta es enfriada, a veces drásticamente _agua, arena_ y otras más lentamente, con el simple contacto con el aire.

Gracias a todo eso, la cerámica sigue siendo un bien útil y precioso, un legado de nuestros antepasados que gracias al trabajo de artesanos, artistas y científicos disfrutamos en nuestros días con la misma alegría de siempre.

Próximamente: Banko-yaki, el arte desconocido de la cerámica japobanko cerámicanesa.

 

Té de penumbra – Japón ya está aquí

té de penumbra plantación Japón

Como cada año en primavera llegan a té&té algunos de los mejores “tés de temporada” del mundo. Primero llegan los tés de Darjeeling y ahora, durante el mes de Junio, los tés japoneses de penumbra: Sincha, Soshun, Matchas… Y este año hemos profundizado un poco más en el apasionante mundo de los tés japoneses: Traemos un nuevo Sincha, de la variedad Yume Kaori, y un nuevo Matcha, a base de puro Tencha.

Pero empecemos por lo básico: ¿Qué es un té de penumbra?

A grandes rasgos, el té cultivado en Japón puede dividirse en dos grupos: Los tés de luz y los tés de té de penumbra Kagoshimasombra. Los tés de luz son aquellos que reciben la luz solar normalmente, desde que brotan las hojas hasta la recogida (senchas, banchas…). Los tés de sombra son tés cuyas hojas han permanecido a la sombra, entre 20 y 30 días, antes de la recolección.

La penumbra desencadena en la planta del té una serie de reacciones químicas que cambian las hojas y el té resultante. Al verse privado de gran parte de la luz solar, el árbol compensa la situación absorbiendo más minerales del suelo, que se le facilitan gracias a un aporte extra de abono.
Todos nuestros tés de penumbra son cultivados en la península de Kagoshima, en la isla de Kyushu, la más al Sur de Japón, favoreciéndose de sus bajas temperaturas y su tierra rica en roca volcánica. Y además, 100% de cultivo ecológico.

Existen dos formas generales de penumbra: Media sombra y sombra completa.
té de penumbra sombra mediaLa primera impide el 50% de la luz solar, y se consigue colocando unas lonas negras directamente sobre los árboles. Esto ralentiza el crecimiento y permite que las hojas se beneficien de una mayor acumulación de aminoácidos. Este tipo de sombreado se suele utilizar para las hojas de té que van a destinarse al consumo en hojas, es decir, la forma habitual: Sincha, soshun…

Pero para los Matcha lo más conveniente es la sombra completa. Desde luego, no es completa, pero té de penumbra sombra completacasi, pues impide el paso del 90% de la luz solar. Esto se realiza mediante unas estructuras que se montan sobre la plantación, dejando un espacio intermedio entre el techado y los árboles, aumentando la temperatura en el interior y acelerando el crecimiento de las hojas. Esto significa que la planta generará grandes cantidades de clorofila y teanina, pero muy poco tanino, realzando su sabor dulce natural.

Sincha Yume

El Sincha es una de las novedades más esperadas del año, ¡la primera recogida de primavera del té de penumbra!

Tras el invierno, los árboles de té acumulan ingentes cantidades de aceites esenciales, y es en esas primeras hojas que brotan al principio de la primavera donde se concentran la mayor parte de sus reservas. Convirtiendo el sincha en la hoja de infusión más sabrosa y rica en matices.

Pero esta vez, además del ya famoso Sincha de la caja roja, traemos otro más. En este caso elaborado a partir de la célebre variedad Yume Kaori (fragancia de ensueño), un cultivar del árbol del té distinta de la Yabukita. La  Yume Kaori se caracteriza por un sabor y perfume aún más delicado y dulce que la variedad original;  toda una experiencia.

té de penumbra Yume KaoriTencha Matcha

¿Pero qué es el matcha? Algunos ya lo tendrán muy claro, pero para los que aún no lo conocen, Matcha significa literalmente “té en polvo”, y se prepara no infusionándolo, sino batiendo el té con fuerza hasta que alcanza un aspecto como de mousse, y se bebe sin necesidad de filtrarlo.

té de penumbra matcha

No obstante, es importante señalar que no todos los tés en polvo son Matcha. Para que un té verde en polvo tenga té de penumbra polvoel sabor y la textura únicas por la que es conocido el matcha, éste debe estar compuesto
exclusivamente por hojas de té de penumbra, y los mejores, son elaborados con el Tencha. Tencha son las hojas producto del sombreado completo, de las que luego se extraen nervios, tallos, etc. y se utiliza sólo la parte carnosa de la hoja, para molerla hasta convertir las hojas de té en un polvo increíblemente fino.  ¡Magnífico frío como caliente!

 

Chai y chaïwallah – ¿Una taza de té?

chai indiaCuando un occidental va a India se ve asaltado por infinidad de imágenes, olores, sabores, costumbres, razas, vestidos, y un largo etcétera que puede dejarle sin aliento. Pero si hay una figura omnipresente allá donde vaya es el chaiwallah, el vendedor ambulante de té. En puestos, en tiendas, en las estaciones, en las oficinas, en todas partes, el chaiwallah ofrece su mercancía a voz en grito. Y a pesar de las exquisitas variedades de té, cosechas y plantaciones inigualables que habitan su geografía, lo que todos los chaiwallahs de India ofrecen es una única bebida: el Chai.
La bebida nacional del subcontinente Indio hace tiempo que atravesó sus fronteras, y se hace oír también en cafés y teterías de todo el mundo, ¿pero qué es el Chai?
Chai significa sencillamente té, pero el chai indio es cualquier cosa menos sencilla, los chaiwallahs mezclan en una alquimia única té negro, leche, pimienta, cardamomo, jengibre, clavo, canela, nuez moscada… Ahora bien, sin pretender alcanzar el arte de los maestros indios, ¿cómo hacer un buen chaï casero, cómodo y rápido?

chai especiasté&té os invita a probar diversas opciones. La más sencilla es comprar el Chai ya preparado, con todos sus condimentos y un té negro con mucho cuerpo de base. Para los más apasionados del chai, en esos momentos en que estamos un poco más relajados, os ofrecemos tres mezclas de especias indias ya preparadas para mezclar con el té puro de vuestra elección: tes indios, chinos, de Ceylán… Y hacer vuestro Chaï diferente cada día. Podéis cocer esas mezclas de especias (10 min aprox.) directamente en la leche como los chaiwallahs, y sumarle luego el té negro que hemos infusionado aparte, o simplemente infusionar té y especias juntas, sea en agua y leche, sólo agua o sólo leche. Hay infinidad de variaciones a descubrir!

El origen de la palabra té
 
té chaiLa palabra té, tea, tee, thé… Proviene del carácter chino clásico   . Lo curioso es que las palabras chai, chá, trà… Provienen también del mismo carácter chino. La razón que explica esta aparente contradicción es la naturaleza del chino clásico, usado más como una lengua escrita de comunicación que como un idioma hablado. Los carácteres chinos poseían pronunciaciones distintas según el dialecto chino de cada región.  pronunciado en mandarín dio lugar a la palabra chai, pero pronunciado en mín (dialecto del sudeste chino) creó el vocablo té; variante que debió mucho de su popularidad al Clásico del Té (s. VIII d.C.) cuando Lu Yu lo usó en su famosísima obra.

Gong Fu Cha – Parte II

gon fu cha

Gong Fu Cha: EL EQUIPO

Como uno puede imaginarse, el utillaje necesario para realizar una ceremonia del té de G.F.C. es de la mayor importancia, pues sólo con un equipo completo podremos disfrutar de una ceremonia plena:

gong fu cha tetera-La tetera: una tetera de barro de Yi Xing de pequeña capacidad, en la que podamos aprovechar la evolución de un té de calidad superior.

-La mesa: Las hay de muchos tamaños y de muchas formas, pero su carácter eminentemente práctico es respetado en todas ellas: una mesa con ranuras en su superficie, donde se puede verter el agua y ésta pasa a la bandeja que guarda debajo.gong fu cha mesa

-El hervidor: tradicionalmente de arcilla esmaltado en negro, que se calienta en el fuego, o en un soporte con un quemador de alcohol.

-Cuencos: varios cuencos de porcelana, o con el interior esmaltado en blanco para apreciar el color del té.

-El cuenco de oler: la mayor innovación hecha por la escuela de Taiwan. Un vaso pequeño y estrecho por el que se hace pasar el té, y en el que resulta más fácil captar la enorme complejidad del aroma de la infusión.

gong fu cha cuenco oler-La jarra: una jarrita de arcilla con un pequeño colador de acero muy tupido, en la que se vierte la infusión de la tetera, y se sirve con ella a los comensales. De esta manera, nos aseguramos que el té de cada uno de ellos va a ser equilibrado, puesto que la infusión que se ha vertido al principio y la que se ha vertido al final han acabado mezcladas en la jarra. E igualmente, se recogen así los pequeños trocitos de hojas que hayan pasado a través de la tetera.

Existen muchos instrumentos más para el G.F.C., pero éstos son los principales.

EL GONG FU CHA PASO A PASO

gong fu cha pasosLa ceremonia del G.F.C. posee una serie de pasos muy estructurados, todos con el fin de extraer lo mejor del té, y preparar tanto los utensilios como la actitud mental de los gourmets para disfrutar de esta singular experiencia.

1-Lavado: Antes que nada se toman la tetera y los cuencos para lavarlos y calentarlos con agua caliente, de manera que al verter el té preparado la temperatura de éste no descienda.

2-Apreciar el té: Los que van a beber el té, aprovechan éste momento para observar y oler la hoja seca del té que se va a preparar, para adelantarse al placer de la degustación que está por llegar.

3-Dosificación del té: Una vez calentada la tetera, se llena con el té deseado, en una proporción que va de 1/2 a 2/3 de la capacidad de ésta. Es decir, se utiliza mucho más té del que se suele usar en una degustación de tipo occidental.

4-Hidratación: Una vez tenemos el té en la tetera, y éste ha comenzado a hidratarse con el vapor contenido en ella, se lleva este proceso un paso más allá.gong fu cha pasos hidratación A continuación se llenará la tetera con agua hasta que desborde, y una vez tapada se echará agua por encima para limpiarla de los residuos o espuma que hayan podido surgir. El contenido de la tetera se vertirá inmediatamente en los cuencos y la jarra para mantener la temperatura deseada. Este proceso puede repetirse varias veces en función del tipo de té, hasta que el maestro de ceremonias juzgue que las hojas de té están preparadas para expresar su sabor.

5-La infusión: Ha llegado el momento de disfrutar de una perfecta taza de té. La tetera vuelve a llenarse siguiendo la técnica anterior, y ésta vez se sirve finalmente en las tazas para que los comensales beban su infusión. No obstante, hay que señalar que tan importante es el aroma de la infusión, por medio del cuenco de oler si es posible, como beber la infusión propiamente. El G.F.C. está pensado para ser disfrutado con más de un sentido.

gong fu cha infusionEl proceso de infusión se repite también varias veces, dejando cada vez el agua un poco más en la tetera antes de vaciarla.

6-Observar la hoja de té: Tras beber las infusiones oportunas se retira las hojas de té usadas en un plato blanco para apreciar la delicadeza de la recogida.

7-Limpieza: Y por último y no menos importante, inmediatamente después de terminar todos los utensilios son enjuagados con agua hirviendo, y nunca se usan detergentes o elementos abrasivos que podrían estropear la arcilla o la porcelana.

Desde luego, existen muchas variaciones posibles en el G.F.C., y estos pasos que hemos detallado pueden muy bien alterarse, añadirse otros, o eliminar algunos.

Pero como no hay nada como la experiencia, os recomendamos nuestro curso sobre los tés chinos, donde podréis tomar contacto directo con la forma ceremonial más antigua de preparación del té. (Mirar fechas del curso)