Matcha – el té verde japonés en polvo

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¿Qué es el matcha?

Matcha significa té molido.  Aunque para nosotros el matcha es sinónimo de té japonés lo cierto es que su origen es Chino.  Su elaboración se inicia en la China de la dinastía Song (960-1269).

Su introducción en Japón se produce de la mano de un monje budista Eisai (siglo XII).  Este regresa a Japón tras su peregrinación china convirtiéndose  en uno de los principales impulsores del Budismo Zen y del te en polvo.  Es por esta razón que estas dos cosas quedan eternamente relacionadas y el auge del Matcha en Japón se encadena a la del budismo zen.

Su adopción en los monasterios permite que la preparación y el servicio de este té se ritualice dando lugar a todo un ceremonial que se afina aún más cuando la costumbre de beber té elaborado a partir de té en polvo es adoptada por los samuráis y la clase dirigente japonesa.  Esto ocurre alrededor del siglo XIV.

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Cultivo y elaboración

Tras la cosecha, las hojas se colocan en una superficie plana para su secado. El resultado se llama “tencha”.  Se les retira el tallo y las venas antes de molerlas para conseguir una textura de polvo fino como el talco, de un verde intenso. La preparación del matcha comienza varias semanas antes de su cosecha. Primero se cubren las plantas del té para ocultarlas del sol. De esta forma se retrasa su crecimiento y las hojas van adquiriendo un color verde más oscuro. Con este proceso el té gana en aminoácidos, creándose así un té más dulce.gyokuro-plantation
El sabor del matcha depende de sus aminoácidos. Las mejores calidades tienen un sabor más dulce y más intenso.

Las variedades más corrientes se obtienen de las últimas cosechas de la temporada. Éstas se utilizan para elaborar pasteles, helados, caramelos, chocolates y una amplia gama de productos alimenticios que tienen el matcha como base. Solo el “tencha” molido produce matcha de la más alta calidad. Otros tés molidos se conocen como “konacha”.

Las regiones productoras del Matcha son Uji en Kioto (llamándose el té de esta región “Ujicha”), y Nishio en Aichi (llamándose en este caso “Nishiocha”).

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