L-teanina – el relajante del té

teanina moleculaMuchos nos hemos preguntado alguna vez, ¿si el té es estimulante, por qué al tomarlo me siento relajado?

Pues parece ser que la “culpa” de este paradójico efecto la tendría la L-teanina, un aminoácido aislado por primera vez en Kyoto en 1950, en una de las variedades de té verde japonés.

Este aminoácido se encuentra sobretodo en la Camellia Sinensis: en el té negro, el té verde, el rojo…  Pero también se encuentra en otros alimentos, aunque en menor proporción, como el hongo Boletus.

Se han estudiado muchas propiedades y efectos beneficiosos en la L-teanina. Los más importantes son los siguientes:

-Relajante y ansiolítico:

La L-teanina protege a las células del cerebro, calmando las redes nerviosas. La L-teanina reduce la ansiedad y depresión en diferentes relax teamodelos de estrés en animales. En partes aisladas de cerebros de roedores, la L-teanina reduce la actividad eléctrica asociada con la ansiedad. La administración de L-teanina condujo a la disminución de casi todas las frecuencias de actividad cerebral, lo cual indica un estado de calma y relajación.

Otra forma de evaluar el estrés y la ansiedad es mediante los signos vitales, tales como la frecuencia cardíaca y el contenido de ciertas proteínas en la saliva, que se incrementan durante el estrés. Investigadores japoneses hicieron precisamente eso durante una prueba aritmética mental como estresor. Los resultados mostraron que la frecuencia cardíaca y los niveles de proteínas salivales, en comparación con el placebo, fueron reducidas. Además, la variabilidad de la frecuencia cardíaca mejoraba, una señal de que la L-teanina reduce la activación del sistema nervioso simpático. Mejorar la variabilidad de la frecuencia cardíaca es un factor protector contra enfermedades cardiovasculares, así que los efectos anti-estrés de L-teanina en este caso también son indirectamente cardioprotectores.

También promueve la producción de ondas alfa en el cerebro, asociadas comúnmente a los estados de calma y relajación.

-Ayuda a la concentración:

La teanina tiene propiedades psicoactivas estimulantes, con efecto reductor en la tensión física y mental, mejora go 2de la cognición y el humor, de una manera sinérgica con la cafeína. Es un potenciador cognitivo que promueve el estado de alerta, la atención-concentración, activando el área temporal, frontal, parietal y occipital del cerebro, mejorando los procesos de la
memoria y el aprendizaje; estimula la neurogénesis adulta, la actividad del hipocampo, y retrasa el deterioro cognitivo.

La teanina también aumenta los niveles de dopamina

-Efectos secundarios:

Estudios con ratas han demostrado que dosis extremadamente altas de teanina causan pocos o ningunos efectos nocivos físicos o psicológicos en el organismo. Sin embargo la teanina ha demostrado tener además efectos neuroprotectores.

-Enfermedades neurológicas:

Un ensayo controlado con placebo ha demostrado que la adición de teanina en curso con otros fármacos anti-psicóticos demuestra ser eficaz para reducir algunos síntomas de la esquizofrenia.

-Potenciador del sistema inmune:

El 21 de abril de 2003 el Brigham and Women’s Hospital de Boston (EEUU) presentó los detalles de un proyecto de investigación que encontró que la L-teanina puede ayudar en la respuesta inmunitaria del organismo al elevar la capacidad inmunitaria de las células T. El estudio incluyó un ensayo durante 4 semanas, con bebedores de café y bebedores de té, que consumieron 600 ml diarios de café o de té negro. El análisis sanguíneo a los participantes, encontró que la producción de inmunoglobulinas era 5 veces mayor en los bebedores de té, lo cual indicó que la teanina tiene propiedades beneficiosas en el sistema inmunitario.

Bueno, pues a beber mucho té, ¿no?

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Té negro del Kanchenjunga

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Una plantación increible localizada en las faldas de la tercera montaña más alta del mundo.

Este año traemos por primera vez una cosecha de uno de esos lugares sobrecogedores y sorprendentes, de los que tanto abundan en el mundo del té:

Kanchanjangha Tea Estate

El jardín se encuentra en la remota región montañosa de Nepal oriental, bordeando con Darjeeling, a una altitud de 1300-1800m.

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Sin embargo, KTE no es un lugar relevante sólo por su ubicación emblemática, que le permite beneficiarse de una condiciones naturales ideales, sino que además despunta como una empresa cooperativa pionera.

En 1984 cien granjeros unieron fuerzas y se convirtieron en los propietarios de la primera plantación de té de este tipo con casi 94 hectáreas de terreno. La tierra dividida que unos años antes a penas bastaba para satisfacer sus necesidades básicas de subsistencia, produce hoy en día algunos de los mejores tés de cultivo ecológico del Himalaya.

Aquí os dejamos un pequeño vídeo en el que los granjeros de KTE explican su breve pero fructífera historia con sus propias palabras.

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Aroma refrescante, sabor intenso y meloso, este té negro nepalí conquistará por igual a los amantes de los tés chinos como a los de los tés indios. Un té negro de alta gama para todos los gustos, irresistible.

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Verdades no tan evidentes sobre el mundo del té

Con motivo de la vuelta al cole y el trabajo nos apetecía compartir con vosotros un artículo en tono más ligero de lo habitual. Ya habrá tiempo de hablar de las nuevas cosechas de verano de Darjeeling y Assam, pero por el momento…

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A los amantes del té veteranos no deja de sorprendernos el mal que han hecho las bolsitas de Hornimans y similares, tés de ínfima calidad que tienen de té poco más que el nombre, y con los cuales la sociedad española ha tenido un contacto cotidiano durante déteabag_usedcadas.

Uno no deja de encontrar aficionados, que una vez confrontados al té de calidad, no cambian sus hábitos de preparación ni un ápice, y aún los hay que critican el té -llamémosle de alta gama- por saber muy parecido al de siempre después de someterlo al tratamiento standard, o lo que es lo mismo: estrujar bien las hojas de té después de haberlas removido durante un tiempo indefinido en agua hirviendo, y degustar con abundante azúcar.

Hace poco nos topamos con un artículo muy jugoso en el que el escritor de nacionalidad inglesa George Orwell (1984), daba once consejos para hacer un buen té, o como él dice: “A nice cup of tea!”. Lamentablemente, aunque gran escritor, el Sr. Orwell de té sabía más bien poco, y como muchos de sus compatriotas, tuvo una experiencia del té limitada a las teabags de English Breakfast y demás variaciones que dominan el mercado británico. De ahí que a pesar del supuesto savoir-faire respecto al té de la cultura inglesa, Mr. Orwell caiga en algunos errores propios de un buen consumidor de Pompadour español:

-Tip nº1: “Uno debe tomar té indio, o de Ceylán. ¿El té chino?_té verde, té rojo, té blanco…_No tiene ningún efecto sobre el organismo…”chinese

-Tip nº6: El agua debe estar hirviendo “en el momento del impacto”… Desde luego, impacto tendrá si uno vierte agua hirviendo directamente sobre las hojas de té sean del tipo que sean, quemándolas y extrayendo una cantidad excesiva de compuestos amargos que no necesitan estar en la infusión.

-Tip nº7 (mi favorito): Una vez infusionado el té, uno debe remover bien las hojas dentro de la tetera antes de servirlo, “o mejor aún, darle una buena sacudida a la tetera”. Sin comentarios.

-Tip nº9: Hay que quitarle la crema a la leche antes de echársela el té… Pues ya se asume que el té va a ser con leche, sí o sí, porque con agua solo… ¡Puaj!

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En fin, al menos Mr. Orwell concede que el té debería tomarse sin edulcorantes, algo que sin ser una regla absoluta, nosotros recomendamos probar a todos los amantes del té, pues casi todos se llevan una grata sorpresa.

Esperamos que os haya divertido el artículo,georgie

un caluroso saludo… aún!

Oolong de las Montañas Wu Yi – Shui Xien

Wuyi-Shan dibujo siglo XIXEl Shui Xien es un té envuelto en mitos. Su nombre proviene o de un inmortal del Taoismo, un espíritu del agua, o la flor del Narciso. En cualquier caso, su “triple” nomenclatura ya nos da una indicación de la complejidad que este té nos ofrece.

Como Oolong de recogida de primavera, el aroma de la hoja mojada es cálido, delicado y rico en matices. Las primeras infusiones sorprenden por su aroma a uva, pero éstas se van entremezclando con notas de roble y minerales, llegando a evocar la degustación de un buen vino.

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Para los amantes del té Oolong, los Yan cha, o “tés de acantilado”, constituyen el Santo Grial de los tés. Caracterizados por su atípico color oscuro, su larga oxidación (70-80%), y su tostado con carbones, son considerados por muchos como los mejores Oolongs chinos de tipo tradicional.

Quizás la fidelidad que le tributan sus aficionados se deba a su sabor increblemente intenso, textura voluminosa y poderosa, dando una sensación que podríamos comparar con el bourbon, un buen chuletón o un expreso; pero sin la acidez, el amargor, o la sensación de pesadez de éstos. No en vano, éste no es un té apto para timoratos.

Rougui+Huang+Guan+Yin+Bai+Ji+Guan+aged+Da+Hong+Pao+Cha+Shifu+Oolong+tea+expertise+by+rock+tea+Felsentee+Tee+Steintee+Wuyi+Shan+MountainEl área de Wu Yi Shan, en el Norte de la región de Fujian, es famosa por la vasta colección de cultivar (variedades) raros e inusuales del árbol del té que crecen a lo largo de su paisaje de picos y acantilados. Cerca de cien cultivars únicos han sido identificados, cada uno con un nombre específico que produce un único tipo de té noble y refinado. Como el Da Hong Pao, Rou Gui, Tie Lo Han, etc. Esta particularidad de las montañas Wu Yi supone un gran plus para los aficionados al Oolong y el té en general, que están ansiosos por probar todas sus variedades.

Los Yan cha están muy influenciados por los minerales del suelo en el que crecen, ya que el terreno de la región de Wu Yi no tiene comparación en China. El suelo está compuesto por roca pulverizada más que por una tierra saneada; a menudo las “plantaciones” las componen árboles retorcidos que crecen en escarpaduras, dándole una dimensión completamente diferente al sabor en la taza.

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Y aunque las notas aromáticas centrales de los Wu Yi sean amaderadas y minerales, su buqué se ve enriquecido por ligeras notas florales y afrutadas. Un té que revela lo mejor de sí mismo preparado en Gong Fu Cha, a la manera tradicional china, infusionando las mismas hojas una y otra vez en una pequeña tetera, apaciblemente, regando la tarde con un amplio abanico de aromas y matices.

 

La Odisea del té Rojo en China

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El té Rojo, o Pu Erh en mandarín, desconocido durante siglos fuera de China, es desde hace algunos años bastante popular en España así como en todo Occidente. Esto es fundamentalmente a causa de sus propiedades beneficiosas para nuestro organismo. En la medicina tradicional china siempre se han utilizado los tés como potentes fármacos para distintas dolencias y afecciones, y el Pu Erh en ese sentido tiene un lugar privilegiado en la cultura popular. Tanto es así que si comentas con algún amigo de nacionalidad china que bebes Pu Erh de forma habitual, lo primero que te dirá será: “¿Estás enfermo?” Así de interiorizada está la idea de que este tipo de té (que resulta de una fermentación bacteriana que dura años) posee numerosas propiedades depuradoras y equilibradoras a muchos niveles, incluso anímicos o energéticos según la M.T.C.

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Este enorme incremento en la demanda produjo a finales del siglo XX el desarrollo de un proceso acelerado para recrear esa fermentación lenta en bodegas, y es conocido en China como Shu Cha. Ése es el té Rojo que se vende en Occidente mayoritariamente, sólo o mezclado con otros ingredientes. Esta elaboración artificial no es para nada perjudicial en sí misma, sino que puede tener un sabor muy atractivo, aunque peculiar, y muchas de las propiedades atribuidas al té Rojo tradicional. Aunque ni que decir tiene, que una gran parte es fermentado en condiciones poco salubres y con una rapidez excesiva, todo en aras del máximo beneficio.

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No obstante, la revolución más sorprendente que ha sufrido el Pu Erh en su historia reciente ha sido a partir de 2007, cuando los chinos empezaron a ver el té Rojo como algo más que una medicina, como un objeto de lujo, un símbolo de la búsqueda de autenticidad y vuelta a las raíces que la nueva clase alta de China ve encarnada por el preciado Pu Erh.

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lin-cang_1Casi todos hemos oido ya hablar de las subastas millonarias de tortas de té rojo centenarias, pero pocos en Occidente conocen hasta que punto el Mercado ha sacudido esta industria teícola en particular. Los expertos se quejan de que antes era relativamente fácil encontrar buenas cosechas a precios aceptables, si uno se movía hasta las plantaciones o los puntos de distribución regionales.

Pero a partir de 2007 el mundo del té rojo explosionó: El aumento incesante de la demanda externa, el progreso meteórico de la calidad de vida en China, y la apertura de literalmente miles de tiendas de té “tradicionales” en lugares turísticos sin tradición alguna de elaboración o venta de té. Todo ha contribuido a que el poner las manos sobre una buena torta de té rojo prensado sea una heroicidad. Por eso en té&té contamos con aliados bien experimentados en esta lucha, expertos de talla internacional con numerosos contactos sobre el terreno.

Otro ejemplo de lo disparatada de la situación en la actualidad son los acalorados debates entre las distintas sub-regiones de guanzhouYunnan, sobre en cual de ellas fue el verdadero origen del Pu Erh. Llegando al extremo de cambios de nombre en distritos y capitales, (la sub-región de Simao pasó a llamarse Pu Er en 2007).

Qué es y qué no es auténtico Pu erh es el foco de una controversia que no parece haber hallado aún una solución. Se han propuesto definir características desde un punto de vista académico, geográfico, político… Pero la realidad es que la saturación de mal llamado Pu erh de ínfima calidad en el mercado no para de aumentar.

Pero no decimos todo esto para desanimar a los aficionados, a aquellos que tienen un verdadero interés por disfrutar de su sabor y propiedades. Sino todo lo contrario, para animar a todo el que desee acercarse al apasionante mundo del Pu Erh, y que no deje de hacerlo, ¡pues mercece la pena!

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Además ahora acabamos de traer a té&té la cosecha de 2015. Un Pu Erh joven sí, pero que con sólo un año de maduración sorprende por su profundidad y dulzor natural. Así que no pierdas la oportunidad de probarlo (enlace a la tienda online).

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Qi Meng – El rey de los tés negros chinos

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Lamentablemente, aún solemos asociar té negro sin perfumar con un sabor seco, amargo y sin profundidad. No obstante, la realidad es muy diferente a esos clichés.

Un té negro de calidad puede ser a la vez dulce y poderoso; constituir un buen estimulante, pero sin llegar a excitar. Éste el caso del té que nos ocupa, el té negro de Qi Meng.

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Qi Meng, región de Anhui

QI_03-01En torno al 90% del condado de Qi Meng es montañoso, con muy pocas zonas llanas. Sus cultivos tradicionales son té y árboles para madera. Casi todas las plantaciones de la región se sitúan entre los 100-350 metros sobre el nivel del mar, y una espesa niebla rodea permanentemente los bosques y cultivos, condición ideal para el crecimiento del té.

La variedad de árbol utilizada aquí es de hoja más pequeña, y posee un aroma dulce y sedoso característico. La recogida suele tener lugar en la primera mitad de abril, dependiendo de las lluvias de la estación.

El té Qi Meng, también llamado “Keemun”, fue elaborado por primera vez por Yi Gan Chen en 1875. Yi Gan era un oficial en la región de Fujian, la zona teícola más prestigiosa de China. Allí se elaboraba té negro, entre otros, y lo cierto es que resultaba un negocio muy lucrativo. El té negro no es un té que beban tradicionalmente los chinos, sino que se cultiva exclusivamente para la exportación. Sólo en ciudades donde se elabora té negro puede llegar a verse a chinos beberlo en la calle o las cafeterías.

De manera que Yi Gan, ya de vuelta en casa en el condado de Qi Meng, decidió utilizar los cultivars típicos de la región de Anhui, no para elaborar té verde o Oolong, sino para copiar los métodos de cultivo y elaboración que había conocido en Fujian, creando así un té negro nuevo y original:

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-La infusión de un Qi Meng de recogida fina cobrará un color negro ambarino en la taza, deleitando a los amantes del té negro inglés; su aroma es afrutado, casi achocolatado, y muy atractivo debido a su sorprendente intensidad. Su degustación nos descubre una textura densa, con cuerpo, pero sin la pesadez y aspereza asociada a los tés negros.

Por tanto, el experimento de Yi Gan tuvo un resultado excelente, que pronto se convirtió en el té negro chino número uno.

Los Qi Meng de té&té

En nuestro catálogo ofrecemos tres Qi Meng de alta gama: uno perfumado y dos sin perfumar.112_the-du-hammam-black-leaf_1

-El Hammam Black Leaf– Una mezcla muy especial que asocia ruibarbo y frutos rojos, con un Qi Meng
delicado pero contundente

-El Qi Hong Imperial– Té de recogida imperial de sabor intenso y aroma sorprendente, como todos los Qi Meng, evocando el chocolate y la fruta madura.

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-El Qi Hong Gong Fu Mao Feng: La joya de la corona, la recogida más fina posible de Qi Meng. Gong Fu significa “hecho con cuidadosa habilidad”, y Hong es la palabra china utilizada para distinguir al té negro. Si usted es amante de los tés negros con cuerpo y profundidad, éste Hong Cha (té negro) se convertirá en su favorito de la noche a la mañana.

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